De geschiedenis van het Durex condoom

Wie is de man achter het condoom merk?

Elke minuut worden er ongeveer 975 Durex condooms verkocht. De wereldwijde condoommarkt zal naar verwachting groeien tot meer dan 11 miljard dollar in 2023, en Durex bevindt zich in de bevoorrechte positie om 's werelds populairste merk te zijn. Maar tot voor kort was de jonge man die het in massa geproduceerde condoom van Durex uitvond, vergeten – zelfs door de fabrikant zelf.
De oorsprong van Durex gaat terug naar de London Rubber Company, die in 1915 begon met handelen en gespecialiseerd was in het importeren van moderne wegwerpcondooms voor wederverkoop in Groot-Brittannië. In 1932 onderging het bedrijf een baanbrekende overstap van groothandel naar fabricage, toen het in-house begon te produceren onder het merk Durex. Tegen het midden van de jaren veertig had London Rubber de grootste productiecapaciteit in Groot-Brittannië en tegen het midden van de jaren zestig van de wereld.

Wie heeft de Durex-condooms eigenlijk uitgevonden?

 Ze worden al lang toegeschreven aan een man genaamd Lionel Alfred Jackson, een Russisch-Joodse immigrant van de derde generatie die London Rubber oprichtte in 1915. Het was Jackson die in 1929 het Durex-handelsmerk patenteerde (wat staat voor "Durability, Reliability, and Excellence ”). 

De gedenkwaardige naam "Lucian Landau" is opgedoken in correspondentie tussen London Rubber en de Family Planning Association (gehouden in Wellcome Collection) en over patenten. Maar Landau werd niet genoemd in de weinige officiële documenten die in het Vestry House Museum zijn gearchiveerd, of in het bedrijfsblad London Image. Landau is een belangrijk persoon geweest, zijn naam staat op de patenten.

In de British Library is een verwijzing gevonden naar Landau. Landau is betrokken geweest bij de oprichting van de London Rubber Company.  

Jackson bedacht het bedrijfsmodel voor het leveren van condooms, de technologie achter Durex werd uitgevonden door Landau, een Poolse tiener die in Highbury woonde en rubbertechnologie studeert aan de voormalige Northern Polytechnic (nu London Metropolitan University).

Landau verliet London Rubber in 1953 en werd uit de officiële bedrijfsgeschiedenis gewist. Daarna bouwde hij een nieuw leven voor zichzelf op als medium en paranormaal onderzoeker. Tot nu toe is de centrale plaats van Landau in het moderne condoom onopgemerkt gebleven.

Landau in Londen
Geboren in Warschau, Polen, in 1912, is Landau naar Londen gestuurd om rubbertechnologie te studeren. De familie van Landau waren kleine industriëlen die handelden in rubber, parfum, cosmetica en zeep. Landau begon zijn cursus rubbertechnologie omstreeks 1929-1930 op 17 jarige leeftijd. De verwachting was dat hij, eenmaal opgeleid, zou terugkeren naar Polen en het bedrijf van zijn vader overnemen. Maar Landau realiseerde zich al snel dat hij dol was op Londen en niet weg wilde. 

Landau  volgde lessen in rubbertechnologie in Holloway en woonde in Highbury Place.  Upper Street en Chapel Market waren favoriet, en Landau leerde al snel de straten van Islington, Hackney en Camden, de City en West End kennen. Hij was vooral geïnteresseerd in etalages en vooral in verschillende rubberen artikelen."
Nadat hij de onafhankelijkheid had geproefd, was Landau klaar om het alleen te doen in Londen, maar hij kwam niet in aanmerking om werk te zoeken met zijn studentenvisum. Hij zou wel een bedrijf kunnen beginnen. Zijn fascinatie voor etalages in dit winkeliersvolk zou de sleutel blijken te zijn.

Niet overtuigd van de kwaliteit van de beschikbare rubberen toiletsponzen, ontwikkelde Landau een nieuw sponsproces in het polytechnische laboratorium, richtte een productiebedrijf op en bood werk aan. Het ministerie van Binnenlandse Zaken verleende hem verlof om te blijven, zolang de zaken voortduurden.

Maar Landau was ontevreden over toiletsponzen. Tijdens het experimenteren met een Pirelli-latexmonster en wat glazen buisjes, schrijft Landau, kwam hij op het idee om latexcondooms te maken. Hij wist dat deze producten allemaal uit Duitsland en Amerika werden geïmporteerd en dat er geen Britse fabrikant was. De benodigde fabriek zou eenvoudig te bouwen zijn en hij wilde zelf condooms kunnen maken. Condooms bestaan al sinds de oudheid. Vroege versies werden vaak gemaakt van dierenhuid en de productie werd een huisnijverheid in plaatsen zoals het 18e-eeuwse Londen, waar vrouwen condoommagazijnen runden rond Leicester Square en Covent Garden. Na de ontdekking van vulkanisatie door Thomas Hancock - de warmtebehandeling van rubber - in de jaren 1840, werden zware, herbruikbare rubberen omhulsels gemaakt. Maar deze waren verre van ideaal, met een dikke en ongemakkelijke naad langs de onderrand.

Verbeteringen tegen het einde van de 19e eeuw leidden ertoe dat condooms werden gemaakt door condoomvormige vormpjes in een soort rubbercement te dopen. Hierdoor werd de naad verwijderd, maar het proces omvatte ontvlambare oplosmiddelen die er soms toe leidden dat fabrieken vlam vatten. Maar tegen de jaren 1920 werden condooms gemaakt met behulp van een veilig latex-dompelproces dat werd ontwikkeld in Duitsland en Amerika. Latex was relatief nieuw in Groot-Brittannië, wat Landau een first-mover-voordeel gaf.


Reizende condoomverkoper

In de hoop belangstelling voor zijn nieuwe product te wekken, bezocht Landau de winkels van zijn wandelingen. Het toeval wilde dat een "Mr French" die een winkelapotheek runde op de hoek van Mare Street en Well Street, Hackney, Landau voorstelde de legendarische Lionel Jackson op te zoeken.

Jackson, een rondreizende condoomverkoper, had zich ingespannen om detailhandelaren - drogisterijen, kruidendokters en 'hygiënewinkels' - door het hele land te bezoeken en ingekochte condooms in het groot te verkopen voor zijn bedrijf, London Rubber. Jackson is bekend en gerespecteerd en bood zijn dealers een persoonlijke service en concurrerende marges.
Landau's expertise in de productie van rubberen verbruiksartikelen bood Jackson een opwindend vooruitzicht: de kans om rechtstreeks te concurreren met fabrikanten. Dus leende Jackson Landau £ 600 om British Latex Products op te zetten, om condooms te leveren aan London Rubber onder het merk Durex. Jackson nam een meerderheidsbelang van 60% en behield Landau voor £ 5 per week.

De handmatige condoomproductie begon in 1932 onder de "Rock-A-Bye" babyschoenfabriek op een klein industrieterrein aan Shore Road. Landau was amper 20 jaar oud. Jackson gaf Landau de vrijheid om zijn fabriek zonder inmenging te ontwerpen en te organiseren, en de twee konden goed met elkaar overweg, Jackson was een van de weinige mensen bij London Rubber die Landau ooit echt mocht.

In 1934, op 40-jarige leeftijd, stierf Jackson aan kanker van de wervelkolom. Volgens de autobiografie van Landau had dit zich door zijn hele lichaam verspreid en hem enorme pijn bezorgd. Zijn dood was onverwacht en er was geen testament, dus zijn broer, Elkan, en zussen, mevrouw Collins en mevrouw Power, erfden het bedrijf. De operaties werden geleid door de jonge Angus Reid, die acht jaar voordat Landau op het toneel verscheen de eerste medewerker buiten de familie was.

Landau was niet blij met de nieuwe opzet. Hij vond dat de overgebleven Jacksons 'van beperkte intelligentie' waren en vond vooral Elkan een doorn in het oog, hoewel anderen bij de firma hartelijk spraken over de man, die veel lachte en iedereen taarten bracht. Jaren van animo volgden en Landau had weinig contact met leidinggevenden en verkoos de methodische rust van zijn werkplaats.

Desalniettemin was Landau van vitaal belang voor London Rubber en bleef hij verantwoordelijk voor productie en R&D, terwijl hij toezicht hield op de verhuizing van het bedrijf naar een speciaal gebouwde fabriek in Chingford aan het eind van de jaren dertig. Het was hier dat Landau zijn technische vindingrijkheid in de condoomproductie echt begon te ontwikkelen, vooral tijdens de Tweede Wereldoorlog. Getest door omstandigheden in oorlogstijd, moest Landau manieren vinden om een consistent product te produceren met verschillende latexkwaliteiten.
Vanaf 1942, en in het kader van het rationalisatieplan in oorlogstijd, werd latex omgeleid naar Chingford (en, cruciaal, weg van concurrenten), zodat London Rubber de Britse troepen van condooms kon voorzien. Gedurende een periode werd de productie verplaatst naar een veiligere locatie onder het Chingford-viaduct, om arbeiders (en condooms) te beschermen tegen vijandelijke bombardementen.
In dit stadium was de condoomproductie nog grotendeels een handmatig proces, hoewel een deel van het daadwerkelijke dippen elektronisch werd ondersteund. Belangrijke onderdelen van het proces, zoals het strippen en testen van het eindproduct, werden volledig met de hand gedaan. De enorme inspanningen die betrokken waren bij de productie in oorlogstijd zorgden ervoor dat Landau de opbrengst maximaliseerde onder moeilijke omstandigheden. Dit zorgde ervoor dat London Rubber, die uit de oorlog kwam, de grootste condoomfabrikant van Groot-Brittannië was.

De machines die Durex hebben gemaakt

Na de oorlog werd Landau benoemd tot directeur van London Rubber. Maar hoewel hij toezicht hield op enkele belangrijke zakelijke beslissingen (zoals het openbaar maken van het bedrijf in 1950), lag zijn kracht en erfenis in technische prestaties.


Hij was in het bijzonder verantwoordelijk voor het ontwerpen van de geavanceerde automatische beschermende lijnen die in de fabriek in Chingford werden geïnstalleerd, waarbij "beschermend" het geprefereerde London Rubber-woord voor condoom was. Samen met het merk Durex, dat na de oorlog voor altijd synoniem stond met condooms, vormden de geautomatiseerde machines van Landau de sterkste belemmering voor concurrentie die door London Rubber werd gehanteerd.

Hoewel ze in de jaren veertig door Landau werden ontwikkeld, werden de eerste twee geautomatiseerde machines pas in 1950 en 1952 geïnstalleerd, nadat de rantsoenering van staal in oorlogstijd was geëindigd. Elk was ongeveer 200 meter lang en had twee "dubbeldekker"-productielijnen, waarin holle glasvormers op een grote transportband in twee latexbaden werden gedompeld. Deze "dubbel gedompelde" condooms werden vervolgens met warmte behandeld, gespoeld en opgerold met ronddraaiende borstels voordat ze door een krijtoplossing werden gehaald om plakken te voorkomen. Ze werden vervolgens verzameld in een parachute voor luchttesten.

Ongelooflijk genoeg zijn de kleurenbeelden van dit hele proces bewaard gebleven, omdat ze zijn opgenomen in een bekroonde educatieve film.
Dankzij deze geweldige machines steeg de productie van 2 miljoen condooms per jaar in het begin van de jaren '30, toen het dippen van latex met de hand werd gedaan, tot elke week hetzelfde volume in het begin van de jaren vijftig. In 1954 bedroeg de wekelijkse productie 2,5 miljoen, en er was een 29-voudige toename van de totale productie toen er tussen 1951 en 1960 lijnen werden toegevoegd.


Landau was niet de enige uitvinder die dompelkettingen maakte. Fred Killian in Akron, Ohio, ontwikkelde in de jaren dertig een soortgelijke technologie. Maar terwijl Amerikaanse condoomfabrikanten (zoals Youngs) het Killian-model moesten leasen, waren de machines van London Rubber uniek in Groot-Brittannië en beschermd door patenten, wat betekent dat London Rubber kon produceren met schaalvoordelen die ongeëvenaard zijn door andere lokale producenten. Het product was ook van topkwaliteit, zoals blijkt uit een consumententest uit de jaren 60 door een originele Durex Gossamer uit 1967 te vullen met vijf liter water.
Maar het succes betekende ook het einde van de lijn voor Landau, die al sinds de dood van Lionel Jackson een slecht gevoel had. Dit werd nog verergerd door vermeende onbetrouwbare transacties tijdens de oorlog toen, beweert Landau in zijn autobiografie, Elkan Jackson en Angus Reid condooms op de zwarte markt verkochten.

Na de oorlog heeft een fiscus Landau een hele maand geschaduwd terwijl het bedrijf werd onderzocht wegens belastingontduiking in verband met de vermeende zwarte marketing. Uiteindelijk werd Landau vrijgesproken, maar Jackson en Reid kregen een boete. Landau drong aan op zijn benoeming in de raad van bestuur en 20% van de London Rubber-aandelen als compensatie voor het feit dat hij in zo'n moeilijke positie was gebracht.

Maar deze incidenten lieten hem nooit los. Een slecht gevoel werd verergerd door een reeks ongelukkige gebeurtenissen in de jaren vijftig, die ertoe leidden dat hij het bedrijf voorgoed verliet.

Landau's laatste dagen

London Rubber was een familiebedrijf met een positieve ethos, die routinematig de prestaties van zijn personeel markeerde met een kenmerkend gevoel voor gelegenheid, waardoor het een veelbewogen en aangename plek was om te werken. Levensgebeurtenissen (zoals huwelijken en baby's), evenals loyaliteit, werden gekenmerkt door het ceremoniële schenken van klokken, horloges, babyuitzet en andere geschenken.

Landau, in alle opzichten een diepgewortelde maar afstandelijke man, had de neiging zichzelf voor zichzelf te houden. Desalniettemin had hij tegen de tijd dat zijn 21e werkverjaardag in 1953 aanbrak, een redelijke verwachting dat zijn enorme prestaties erkend zouden worden. Maar het jubileum gleed onvermeld voorbij en Landau kreeg het gebruikelijke gouden horloge niet. Dit wordt schijnbaar bevestigd door de afwezigheid van zijn naam op de Long Service wall of fame (die in 1969 werd gefotografeerd voor het bedrijfsmagazine London Image) en Landau werd volledig uit de officiële bedrijfsgeschiedenis geschrapt. 
Landau nam in 1953 Landau afscheid bij London Rubber.

De geschiedenis van het Durex condoom


  • Copyright © 2022 Durexshop